故事年代不详。话说有这么一个老人,叫吴有年,无儿无女,光棍一条,靠每天放羊挣些钱维持生计。但老人心地善良,虽然自己生活不富裕,经常把养羊赚的微薄收入周济比自己更穷的人。

  

老汉无儿无女,出殡之日,有四个儿子来送殡,他的邻居说出了缘故

  老人活到83岁,在一天夜里突然无疾而终。乡亲们都感到很突然,但对老人的去世并不感到奇怪,因为村里有个习俗,无病无痛,无疾而终的人,人们都说这是上辈子修来的福分,因为死前没受什么病痛的折磨。

  因为老人生前是个好人,因此来了很多乡亲帮忙张罗葬礼,虽然有乡亲们帮忙张罗葬礼,但是老人由于没有儿女,葬礼未免显得有些冷清。

  到了出殡这一天,突然来了一个白发老太太,领着四个小伙子,他们进门跪在老人灵前失声痛哭。村里人觉得很奇怪,管事的问这母子四人是谁?那个老太太说她是吴有年的妻子,这四个小伙子是老人的儿子,得知老人去世,特来给吴有年送葬。乡亲们都很奇怪,因为他们对吴有年知根知底,谁也没听说老人娶过媳妇,更别说什么儿子。但是看四个小伙子哭得情真意切,又不像是假的,村里人也没再细问。

  到了出殡的时候,四个小伙子力气很大,他们抬起棺材就走。人们都很好奇,因为这棺木平常都需要十来个人抬。而看样子四个小伙子抬着棺材却很轻松。这时,人群里出来一个道士,他对大家说:“这母子五人并非世间凡人,如果我没看错的话,他们应该是已经成仙的狐狸所化,这吴有年生前一定是对他们有过什么重大的恩情,所以他们才会来给老人抬棺。”但是吴有年究竟对它们有过什么恩情,道士也猜不出来。

  

老汉无儿无女,出殡之日,有四个儿子来送殡,他的邻居说出了缘故

  这时,吴有年的邻居,一个兽医说出了一件往事:二十年前,有一天,吴有年去山上放羊,他忽然听到草丛里传来一阵急促的“吱吱”声,他走过去一看,只见一条黑蛇缠着一只白狐,越勒越紧,眼看狐狸就要丧命,吴有年突发恻隐之心,他抽出腰间挂着的镰刀,向黑蛇砍去,黑蛇没有防备,喷出一股黑血,痉挛了几下,不动了。狐狸得救了,但是已经是遍体鳞伤,吴有年走过去查看狐狸的伤势,才发现原来是一只怀孕的母狐,如果不及时救治的话,恐怕狐狸母亲和肚子里的狐仔都会有生命危险。吴有年也不放羊了,抱起狐狸,来找兽医救治,经过兽医的治疗和吴有年的照顾,狐狸顺利产下了四只小狐狸。这五只狐狸在吴有年家住了半个月,有一天不知所踪……

  

老汉无儿无女,出殡之日,有四个儿子来送殡,他的邻居说出了缘故

  人们听道士和兽医这么一说,这才恍然大悟,心想:这抬棺的原来是那四只小狐狸呀,不用说那个白发老太太就是母狐狸了,这真是善有善报啊!

  等人们醒过神来,再看抬棺的四个小伙子,早已不见踪影,而吴有年的坟墓已经高高隆起。墓碑上刻着几个字:慈父吴有年之墓。(故事完)