随着关羽、张飞被杀,刘备病逝,蜀汉局面是江河日下。诸葛亮为了帮刘禅稳住江山,在临死前五次北伐中原,但无奈都以失败告终。在诸葛亮死后,蜀汉许多有才能的大将也陆续退场。或者被杀,或者病死,或者隐退。在这危机关头,姜维挺身而出,扛起了蜀汉的大旗。

费祎遇刺身亡后,蜀汉军队开始由姜维掌管,姜维执行诸葛亮生前定下的政策,继续北伐。而其他人对姜维这一决定都表示不满,其中反应最激烈的就是诸葛亮的儿子诸葛瞻。诸葛亮是旷世奇才,而他的儿子却与他相差甚远。归根到底是因为,诸葛亮没有好好培养他。在诸葛瞻出生后,诸葛亮就整日忙着北伐,很少有空闲时间指导诸葛瞻。这也就导致诸葛瞻没有能够学到父亲十分之一的本事。

诸葛亮虽常年不在家中,但对于儿子的秉性却十分了解。他曾写信给自己的哥哥诸葛谨说:“诸葛瞻如今已八岁,长的聪明可爱。但怕的是他过于早熟,将来成不了大器。”为了勉励儿子,诸葛亮在临时前写下了《诫子书》,希望能对他有所帮助。但诸葛瞻最终还是没能如父亲所愿。

诸葛亮死后,诸葛瞻继承了父亲的爵位。因为他精通书法绘画,又才思敏捷,所以人们都将他看作第二个诸葛亮。每当朝廷颁布一些比较好的政令,百姓就会说是诸葛武侯所提倡的。连带着对诸葛瞻也佩服万分,以为是他建议的。其实,诸葛瞻只是顶了诸葛亮个名头而已,对此诸葛瞻心中也有怨言。因为父亲死后是姜维接了他的班,而不是自己。

景耀五年,姜维北伐大败而归。诸葛瞻趁机劝刘禅收回兵权,免得劳民伤财,拖垮蜀国。刘禅听从了他们的建议,收回了姜维的兵权,同意了姜维回沓中种麦的请求。景耀六年,魏国大将邓艾奇袭蜀地阴平,诸葛瞻领兵抵抗。在到达涪县时,尚书黄崇多次劝他占据险要地势,不可让敌军进入平原。但诸葛瞻因再三犹豫,错过了最佳时机。

后来邓艾大军长驱直入,击败了蜀军前锋,诸葛瞻率人退守绵竹。当时邓艾写信劝降诸葛瞻,诸葛瞻大怒,斩了来使。又有人劝他先撤回蜀国再做打算,他哭着说:“我对内不能除掉黄皓,对外不能牵制姜维,进军却不能守卫国土。犯下这三宗罪,我还有什么脸面回去呢?”于是他带人在绵竹死战到底。可见诸葛瞻在死前都对黄皓和姜维意见颇深,对黄皓是因为他宦官擅政,对姜维则是痛恨他北伐拖垮国家。