在 11 月 26 日顺利在火星着陆之后,美国宇航局的洞察号探测器,已处于相当不错的状态。近日,NASA 对它 2 米长(6 英尺)的机械臂进行了伸展测试,并且发回了最新的自拍照片。与此前着陆的火星车不同,洞察号将留在一个固定的位置,对火星地质展开持续的研究。手臂的仪器和摄像头,能够对洞察号、及其周围环境进行监测。

洞察号配备的臂式摄像头(IDC),可以拍到地震检测与钻井仪器(NASA / JPL-Caltech)

上图铜色的罩子,就是一台火星地震仪(带有通风孔)。左侧的黑色柱状物,是热流与物理特性探测器(HP3),它将深入火星地表,以获取这颗红色行星的温度数据。

研究团队并不急于部署这台机器,摄像头会继续检查该区域,以帮助科学家确定仪器的最终拜访位置。至于地震仪和钻机的正式开工时间,可能要等到几个月之后。

12 月 4 号拍摄的这张照片,展示了洞察号机械臂上的铲斗(NASA / JPL-Caltech)

另一张照片,让我们清晰地见到了手臂末端的铲斗。在洞察号的附近,还可以欣赏到相对平滑的火星景观。InSight 首席调查员 Bruce Banerdt 表示:

今天,我们终于第一次见到了洞察号的工作区域。到下周早些时候,我们将对其进行更加精细的成像,绘制出一幅完整的画面。

洞察号的使命是研究火星的“生命体征”,让我们更深入地了解这颗岩石行星的形成,以及它与地球的不同演化道路。